Over ons

Strook - The Crystal Ship 2017

Samenvatting

In 2016 ging The Crystal Ship voor het eerst in Oostende voor anker. Sindsdien heeft het kunstenfestival de badstad omgetoverd in de grootste openluchtgalerie van België, met de hulp van tientallen gevierde street artists.

De voorbije vijf jaar meerden internationaal gerenommeerde namen als Axel Void (USA), Paola Delfín (Mexico), Escif (ES), Miss Van (FR), Sebas Velasco (ES), Elian (AR) en Wasted Rita (PT) aan in Oostende. Maar uiteraard was er ook plaats voor nationale helden als Roa, Jaune en Strook.

Ze hebben de stad niet alleen bedekt onder lagen verf en zo goed als overal indrukwekkende murals aangebracht, op verschillende plekken zijn ook minstens even opvallende sculpturen en installaties opgetrokken – alles wat je niet verwacht tegen te komen in een populaire badstad. Maar Oostende is natuurlijk meer dan dat. Het is een bruisende stad aan zee, en dat wordt alleen maar nog meer in de – letterlijk, en figuurlijk – verf gezet door een toonaangevend kunstenfestival als The Crystal Ship.

Geschiedenis

In 2018 werd The Crystal Ship door het Amerikaanse kunstentijdschrift Juxtapoz omschreven als “een kunstenfestival dat zich aan een razend tempo ontpopt als één van de belangrijkste street art-evenementen ter wereld”. Een erkenning waar al sinds 2016 de zeilen voor worden gehesen, toen voor het eerst een rist internationaal gevierde street artists in Oostende neerstreek om er de Belgische badstad te bedekken onder – wetenschappelijk onderzocht – alle kleuren van de regenboog.

Nog belangrijker: al sinds 2016 laten die street artists zich in Oostende inspireren door haar inwoners, straatbeeld, geschiedenis en erfgoed. Tientallen torenhoge murals op de zijkanten van flatgebouwen en soms haast onopvallende interventies op de gevels van huizen zijn daarvan intussen het bewijs. Maar het festival bracht tegelijkertijd ook buurtbewoners bij elkaar, en het is erin geslaagd om mensen – niet enkel kunstliefhebbers – het jaar rond over kunst te doen praten.

Mohamed l'Ghacham - The Crystal Ship 2019
Bjorn Van Poucke - The Crystal Ship

CURATOR

In 2011 organiseerde Bjørn Van Poucke het eerste Belgische street art-festival. Verschillende kunstprojecten later, kwam de stad Oostende aankloppen met de vraag om een spraakmakend street art-festival boven de doopvont te houden: The Crystal Ship. Sindsdien staat Van Poucke aan het roer van het festival, en hij schreef daarnaast ook twee succesvolle boeken over het onderwerp: Street Art Today (2016) en Street Art Today 2 (2019).

Sinds 2019 vraagt The Crystal Ship zowel aan deelnemende kunstenaars als bezoekers om te reflecteren over een thema. In 2019 was dat thema The Dictatorship of Art.